05 Novembre 2020

Bob l’Éponge Le Film : Éponge en Eaux Troubles: Un Festival Visuel de Couleur, Comédie et d’Amusement tout en Animation

Technicolor a fourni une gamme complète de services pour Bob l’Éponge Le Film : Éponge en Eaux Troubles au travers de l’étroite collaboration entre ses studios de création: animation par Mikros Animation, VFX par MR.X et étalonnage par Technicolor Picture Post.

BOB L’ÉPONGE LE FILM : ÉPONGE EN EAUX TROUBLES, écrit et réalisé par Tim Hill, est le dernier volet de ce phénomène mondial, qui dure depuis plus de deux décennies – un phénomène où l’amusement et l’aventure rencontrent une fois de plus des environnements inventifs et des personnages adorables. Pour Technicolor, ce nouvel opus de la saga Bob l’Éponge était l’opportunité pour de rassembler les expertises de nos studios de création, qui ont fourni une gamme complète de services, notamment l'animation de Mikros Animation, les VFX de MR. X, et le traitement de la couleur par Technicolor Post-Production.

« Nous sommes très fiers que Paramount Animation nous ait fait confiance pour donner vie aux dernières aventures de Bob l’Éponge et à son univers dans ce tout premier long métrage d’animation entièrement en CGI,» , a déclaré Simon Vanesse, directeur général de Mikros Animation.

Marie Balland, responsable de la production de Mikros Animation Montréal, ajoute : « Nous avons travaillé en étroite collaboration avec Tim Hill et son équipe pour nous assurer que la traduction du look de l'animation 2D originale en 3D respecte totalement la franchise, tout en développant un nouveau look plus riche qui plonge vraiment le spectateur dans Bikini Bottom et la cité perdue d'Atlantic City. »

Animation par Mikros Animation

Pour rester fidèle à la série télévisée, les artistes ont adopté une animation différenciée pour les personnages et les environnements. Les environnements en “quasi” full-CG ont pu être créés grâce à un mélange organique de techniques de pointe et traditionnelles, à la combinaison d’un savoir-faire dans la création d’éléments graphiques, d’un flux de travail flexible et d’une inventivité visuelle. Afin de préserver l'individualité et la personnalité de chaque protagoniste, les équipes de Mikros Animation ont repensé le design et l’animation des personnages en 3D afin qu’ils puissent avoir un vrai jeu d’acteur, bouger, se déformer et faire toutes sortes de cascades folles !

“Tim Hill comprend vraiment le monde de Bob l’Éponge. Il a l’ADN de la franchise mais il nous a donné, à nous les artistes, toute latitude », ”, raconte Jacques Daigle de Mikros Animation Montréal, qui était directeur de l'animation sur le film. « De ce fait, nous avions tous l’opportunité de lui proposer, ainsi qu’à son équipe, notre propre approche artistique. En tant qu’animateur, ce type de film n’arrive que tous les 5 ou 10 ans dans une carrière - nous avons beaucoup ri en travaillant sur ce festival visuel de couleurs, de comédie et de rigolade.”

Se conformant aux politiques de confinement au printemps 2020, Mikros Animation a su déployer en quelques jours les mesures nécessaires pour permettre aux employés de travailler à distance en toute sécurité, dont les 240 artistes dédiés au film Bob l’Éponge des studios de Montréal et Paris qui ont continué leur collaboration.

VFX par Mr.X

MR.X, marque du groupe Technicolor, a également collaboré à Bob l’Éponge – Le Film et a été chargé de marier le monde de l'animation et celui du film. L’équipe de MR. X a travaillé sur les premiers plans du film pour créer une transition complète en images de synthèse entre le monde réel et le monde du dessin animé. En étroite collaboration avec Mikros Animation, MR. X a développé le design des parties du film en prises de vues réelles ; l'équipe de Mikros Animation a ensuite utilisé ces éléments dans le monde de l'image de synthèse.

MR. X a travaillé sur le compositing de tous les personnages de tous les plans en prise de vue réelle du film, en utilisant l'animation et les rendus de Mikros. L'un de ces personnages est Sage, joué par Keanu Reeves. Ici, MR. X a travaillé à la composition de la tête de l'acteur en un tumbleweed, créant ainsi l'un des camées les plus remarquables du film.

MR. X a également travaillé en étroite collaboration avec le coloriste Jason Fabbro de Technicolor, qui a réalisé la finition couleur du film Bob l'Éponge, ainsi qu'avec le producteur Julian McDougald de Technicolor. Comme dans le cadre de la collaboration avec Mikros, il s'est avéré bénéfique d'avoir les deux équipes en interne, car cela a facilité le va-et-vient sur les plans sur lesquels ils travaillaient, leur permettant de résoudre rapidement les problèmes et d'affiner les réglages selon les besoins sans impact sur le planning serré.

étalonnage par Technicolor Post-Production

Fabbro, qui a beaucoup d'expérience en tant que coloriste pour l'animation chez Technicolor, explique comment l'étalonnage des couleurs diffère de celui des films :

"En animation, on a affaire à de très petits détails, et on doit s’assurer que les couleurs très spécifiques des personnages se retrouvent dans chaque scène et chaque installation d'éclairage. Différents animateurs travaillent sur différents plans dans une même scène, donc je dois ajuster avec beaucoup de précision et de manière sélective chaque élément pour qu'il corresponde aux plans et faire en sorte que tout se passe de manière cohérente dans une scène".

Faisant référence à un défi spécifique auquel les cinéastes ont été confrontés, Fabbro explique : "Il y a une scène dans un endroit appelé l'Aqua Lounge, et il y avait beaucoup de choses dans ce plan qu'ils ont décidé de changer en ce qui concerne la couleur et la façon dont il était éclairé, mais ils n'avaient pas le temps. On m'a donc fourni des mattes et on y est allé. En deux jours, on a eu à composer un look très spécifique pour toute cette séquence".

À ce stade de la pandémie, l'équipe travaillait à distance à l'aide de TechStream. Seul Fabbro était présent dans la salle d’étalonnage pour voir ce que cela donnait sur grand écran.

"A certains moments, nous avions 10 personnes sur TechStream simultanément et il a bien fonctionné, nous permettant de faire tout ce qu’il y avait à faire. L'une des autres caractéristiques intéressantes de TechStream est qu'en plus de pouvoir l’utiliser sur des appareils IOS, ce que font la plupart de nos clients, c’est qu’il intègre un décodeur qui peut envoyer un signal à un moniteur. J'ai réglé l'un de nos moniteurs OLED 65" pour qu'il corresponde à la couleur de l'écran d’un cinéma et nous l'avons envoyé au réalisateur, chez Tim Hill. Il a donc pu regarder notre travail sur un grand écran dont le rendu était très proche de celui d’une salle de cinéma. Certes, c'est assez proche d’un dispositif IOS, mais de cette façon, nous pouvions nous assurer que Tim voyait exactement ce que je voyais. Sur le plan de la confiance, il était super heureux".

BOB L’ÉPONGE LE FILM : ÉPONGE EN EAUX TROUBLES est disponible sur Netflix à partir du 5 novembre (sauf au Canada et aux États-Unis - il sera diffusé en Amérique du Nord en 2021 sur CBS All Access).