23 Janvier 2019

Plongez dans un mystère défiant les années avec la saison 3 de True Detective

Pour les équipes d’étalonnage et de VFX de Technicolor, la saison 3 de True Detective fut un beau challenge.

  • Pankaj Baipai, de Technicolor a travaillé avec les créatifs de la série dès le démarrage de la saison 3 pour concevoir l’atmosphère visuelle.
  • Les équipes Technicolor sont intervenues sur de multiples sujets dont le raccord couleur, les effets spéciaux, le titrage et les formats de diffusion.   
  • Au total, l’équipe VFX de Technicolor a retouché plus de 900 images en 2 mois pour l’ensemble de la saison 3. Elle a notamment travaillé au vieillissement numérique des personnages, de 10 ans et 35 ans.
  • The Mill, filiale de Technicolor, a collaboré avec HBO pour créer le générique d’ouverture de la saison 3, mêlant des marqueurs de la série pour évoquer toute l’ambiance en quelques images.

La Saison 3 de la série True Detective produite par HBO revient avec Mahershala Ali, acteur oscarisé et récemment récompensé par un Golden Globe, Stephen Dorff et Carmen Ejogo. Le troisième volet de cette série d’enquête dramatique créée par Nic Pizzolatto s’affirme comme encore plus ambitieuse et se déploie sur trois époques, les années 1980, les années 1990 et l’année 2015.  

Pankaj Baipai, VP Etalonneur et Business Development, a retrouvé le créateur de la série Pizzolatto et son producteur Scott Stephens – les moteurs de la série – pour créer le rendu visuel de la saison 3, en collaboration avec les directeurs de la photographie Germain McMicking et Nigel Bluck.

« La saison mêle trois époques, les années 1980, les années 1990 et 2015 », explique Pankaj. « Les décors, le maquillage, les coiffures et les costumes ont été soigneusement pensés pour bien différencier ces trois périodes de l’histoire. Sans compter les incroyables performances d’acteurs de Mahershala Ali, Stephen Dorff et toute l’équipe. Afin de conserver et se servir de cette richesse narrative lors de l’étalonnage, il était primordial de définir une atmosphère unique et différencier clairement ces trois périodes de temps tout en gardant une homogénéité esthétique. Sans compter que le traitement visuel devait résonner en rythme avec l’émotion et le lyrisme du récit. Parvenir au bon équilibre de tonalités et de couleurs et définir une palette à la fois distinctive et cohérente a représenté un défi enthousiasmant. C’est ainsi que nous avons pu tisser et entremêler les plans des années 1980, 1990 et 2015 sans accroc, avec fluidité et rythme, comme une partition de musique. »

La saison 3 a été tournée dans les Monts Ozarks de l’Arkansas, un décor exceptionnel pour faire vivre les personnages et dépeindre leur histoire.

« Scott me décrivait le paysage froid, bleuté et brumeux qu’il avait vu le matin même sur la route en se rendant aux tournages », se rappelle Pankaj. « Il me donnait une bonne idée sur la façon dont les gens pouvaient ressentir la vie ici, une inspiration très utile pour le début de l’histoire. J’ai utilisé une technique appelé le layer blending, qui permet d’agencer la profondeur, la couleur et le contraste grâce à de multiples algorithmes qui mélangent les pixels. C’est ainsi que nous avons pu recréer cette impression propre à l’hiver froid de l’Arkansas – le sentiment que quelque chose se dissimule dans les ombres et les forêts, qui participe avec force au mystère de la série.

Des techniques comme le traitement ENR de l’image, la True Period Film Emulation et la matrice Color Film (créée par l’équipe d’experts de la couleur Josh Pines et Chris Kutcka de Technicolor) nous ont permis d’aller plus loin que jamais dans les détails de l’image tout en suivant l’évolution de l’histoire, depuis la tonalité bleue et froide des années 1980 jusqu’aux années 1990 pendant lesquelles l’enquête se poursuit. Et jusqu’à sa conclusion en 2015. »

Pour les équipes Technicolor, True Detective est une histoire de famille. L’équipe de Pankaj, qui a inclut le producteur Andy Gizzarelli, a ainsi travaillé main dans la main avec l’équipe chargée des effets spéciaux. Celle-ci, qui avait fourni plus de 500 images, a également travaillé sur plus de 400 images supplémentaires avant le bouclage de la saison.

La majeure partie de leur intervention a consisté à apporter des retouches numériques. C’est la raison pour laquelle les échanges fréquents avec l’équipe de Pankaj leur ont permis de garantir la cohérence de certaines tonalités, comme le grain de peau des acteurs tout au long de la saison. Ce travail a mobilisé une équipe de 10 techniciens VFX dirigée par Alex Knudsen (Producteur et Responsable VFX Senior) et Eroc Moralls (Responsable Composites).

« En plus du perfectionnement numérique des personnages afin de faire coïncider leur âge avec l’époque de chaque scène, nous avons pu nous amuser sur quelques autres sujets », détaille Knudsen. « Dans une des scènes, la femme du Détective Hays (Ali) prononce des paroles différentes de ce qui a finalement été monté. Nous sommes intervenus pour modifier le mouvement de ses lèvres afin qu’elles collent avec le nouveau dialogue ! »

L’équipe a travaillé étroitement avec la coproductrice Lori Slomka et Tristant Mathews, producteur associé chez HBO. Ils ont joué un rôle-clé dans la consolidation de l’esprit de travail et de collaboration qui s’est mis en place pendant la production de la série.

The Mill et Antibody sont également intervenus pour créer le générique d’ouverture de la troisième saison. Ils se sont pour cela associés aux créateurs de Main Title, Patrick Clair et Raoul Marks. L’équipe de The Mill+ a combiné divers éléments de la série via des effets d’animation, de composition et de transition afin de créer une impression générale capable de présenter en un clin d’œil l’univers de la saison au public. Une histoire qui traverse les années, marquée par l’ambiance sauvage du massif des Ozarks et l’humeur particulière du personnage principal.

Ne ratez pas les deux premiers épisodes de la saison 3 de True Detective dès le 13 janvier sur HBO, suivis par les 6 autres épisodes dans les semaines qui suivent.

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