06 Février 2019

Starlink: Battle For Atlas

Technicolor Animation & Jeux Vidéo s’allie à Ubisoft pour la création de Starlink: Battle For Atlas

« Nous avons pu essayer Starlink: Battle For Atlas, nous avons été impressionnés par les cinématiques Pixar-esques et les mécaniques vraiment sympas de combat » – John Jacques dans GameRant.

Technicolor Animation & Jeux Vidéo a retrouvé le célèbre éditeur de jeux vidéos français pour la sortie de leur nouvel opus, Starlink: Battle For Atlas.

Connu pour ses franchises à succès dont Assassin's Creed, Ubisoft a monté la barre d’un cran dans le domaine des jeux à monde ouvert avec Starlink. Un défi auquel Technicolor s’est joint sans hésiter, renforçant leur contribution du même coup.

Ce jeu d’aventure spatiale offre la possibilité aux joueurs d’évoluer comme ils l’entendent en assemblant des éléments de vaisseaux, des pilotes et des armes, chaque composant ayant des caractéristiques et capacités spéciales. Sean Buckley, dans sa critique de jeux vidéo publiée sur CNET (intitulée « Pourquoi Starlink est peut-être le meilleur jeu Star Fox depuis des décennies »), décrit le jeu comme « une incroyable aventure dans un monde ouvert, pleine de narrations complexes, de vaisseaux personnalisables et évolutifs et des gameplays variés. »

En tant que partenaire à part entière, nous avons joué un rôle majeur dans la création de Starlink : Battle for Atlas. Des premières étapes de design et de travail graphique, aux personnages et les créatures animées, en passant par les décors, le style d’animation et les scènes cinématographiques… Nous avons touché à tout, plus que pour toute autre collaboration à ce jour.

Owen Hurley, Vice-Président en charge de la Création chez Technicolor Animation & jeux Vidéo

Cadrage du Projet et Direction Artistique

Technicolor Animation & Jeux Vidéo, prestataire-clé sur Starlink, a réalisé 26 minutes de scènes cinématographiques pour le jeu. On y trouve 25 personnages, 12 décors, 12 vaisseaux et d’innombrables accessoires. Pour y parvenir, l’équipe Technicolor a généré plus de 200 images avec effets spéciaux.

Les ressources graphiques ont constitué une autre partie majeure de la mission de Technicolor. Il a fallu créer 17 créatures virtuelles et plus de 100 éléments de décor. L’équipe artistique a imaginé par ailleurs 40 concept designs et leurs multiples déclinaisons. Une fois le jeu en phase de développement, Technicolor Animation & Jeux Vidéo a ensuite pris en main les problématiques d’intégration et de test en se servant directement du moteur de jeu d’Ubisoft.

En effet, tout au long du projet, Technicolor a travaillé en étroite collaboration avec les équipes internes de l’éditeur de jeux vidéo, à toutes les étapes de la production. Cette mission de direction artistique s’est réalisé sous la supervision de Manoj Menon, Directeur Artistique de Technicolor Animation & Jeux Vidéo à Bangalore en Inde. L’équipe s’est ainsi plongée dans l’ensemble du projet, en collaborant à toutes les étapes de la création du jeu.

Personnages et Décors – Modelage et Texture

Technicolor s’est penché sur la création des personnages dès leur phase de développement. Nos équipes créatives ont ajouté, modifié et inventé des éléments afin d’aller encore plus loin que les demandes d’Ubisoft.

Les ambitions et spécifications en matière de modelage étaient notamment particulièrement exigeantes et ont requis une attention toute particulière aux détails – jusqu’aux motifs de coutures sur les vêtements, modelés avec précision directement sur chaque personnage. Vichar  Bhatt, le Responsable du Département, modeleur et sculpteur reconnu, a échangé sans interruption avec l’équipe d’Ubisoft pour s’assurer que chaque personnage bénéficie de la même attention et prenne littéralement vie à l’écran.

De la même façon, le modelage des décors a exigé un travail de pointe et une précision minutieuse. L’impression d’immensité donnée par un jeu comme Starlink repose sur un niveau de détail granulaire. Les décors et les vaisseaux gigantesques ne semblent véridiques que si chaque élément qui les compose est finement détaillé.

Chaque lieu se doit être unique et de refléter les personnalités des personnages qui y vivent. Le responsable du Département, Sangram Yevale (a.k.a. Sango), a travaillé avec Ubisoft à la création de cet univers vaste et complexe jusque dans ses moindres détails.

L’équipe Technicolor en charge des revêtements a adapté et conçu des textures et des nuanciers spécifiques au jeu. Elle s’est pour cela servie d’outils de pointe comme Substance Painter et Substance Designer. L’équipe a collaboré étroitement avec les responsables Modelage et Cheveux & Fourrure pour matérialiser du mieux possible chaque élément du jeu, sous la supervision du Directeur Bhanu Prakash, expert en la matière et qui a une longue expérience dans la réalisation de jeux AAA.

Truquage et Animation

Chaque personnage de Starlink est unique et complexe, qu’il soit couvert de plumes ou possède une étrange structure corporelle. Il a donc fallu inventer des truquages de pointe pour permettre chaque animation. Le chef d’équipe Dilip Kumar y a apporté toute son expertise.

Dans Starlink, l’animation est basée sur la motion capture réalisée au studio Ubisoft à Toronto. Celle-ci a ensuite été fortement enrichie grâce à de l’animation par images-clés et des effets de matière, contribuant au visuel unique du jeu. En plus des personnages, l’équipe a travaillé sur les intenses cinématiques de combats spatiales sous la supervision du Directeur du Département, Selvam Venkatesan.

Effets spéciaux, Cheveux & Fourrure, Eclairage & Composition

Les joueurs s’attendent à des effets spéciaux dignes des jeux les plus ambitieux. Starlink ne les déçoit pas. Des batailles spatiales jusqu’aux subtils effets de fumée en passant par les rendus complexes des poils, fourrures et plumes des créatures du jeu, l’équipe effets spéciaux s’est donnée à fond. Elle a utilisé toute une panoplie d’outils techniques dont Houdini, Nuke, Shave & a Haircut et a bénéficié de l’aide précieuse du Directeur du Département, Kaushik Bose, un maître des effets spéciaux.

Une mention spéciale revient enfin à l’équipe Éclairage & Composition, indispensable dans la création de cette atmosphère extraordianaire de Starlink. Ses membres ont passé chaque détail au peigne fin sous la supervision de Fani et Ashok Gurugubelli.

« Cet incroyable jeu d’Ubisoft réclamait une contribution tout aussi incroyable de la part de Technicolor Animation & Jeux Vidéo », conclut Hurley. « Ce jeu nous a offert l’occasion de mobiliser toute notre passion et notre professionnalisme au service d’une animation de qualité cinématographique. Croyez-moi, les joueurs vont être surpris pour la beauté du jeu. »

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